Actualiteiten

Ocan’s Spotlight: Stephen Garcia

 Stephen Garcia Ocan Spotlight Caribisch  CurcacaoNederland telt meer dan 150.000 inwoners met wortels in Curaçao, Aruba, Bonaire, St. Maarten, St. Eustatius en Saba. Duizenden hiervan zijn op hun eigen manier succesvol. Stichting Ocan plaatst dit jaar elk week één van hen in de Spotlight. Deze week Stephen Garcia, een Curaçaose ondernemer met passie voor technologie, onderwijs en de medische wereld..









Foto: Angela Tellier




Auteur: Otti Thomas

"Ik had de ambitie om arts te worden, maar ben uiteindelijk biotechnologie gaan studeren. In het eerste jaar kreeg ik een nul voor een opdracht met een aantal sommen. Het was duidelijk dat ik de stof had begrepen, want alle uitkomsten waren goed, maar ik was de komma's vergeten. De leraar zei dat die vergeten komma's in de medische wereld iemands dood betekende. Op dat moment begreep ik dat dit niet mijn toekomst was. Ik voel me meer thuis in de innovatie. Daar mag je fouten maken, zodat je ervan kunt leren. Ik wisselde van studie, ging bedrijfskunde studeren en begon samen met mijn beste vriend David van Delden het bedrijf Ngrane. We bedenken digitale strategieën, helpen bedrijven met hun digitale transformatie en ontwikkelen digitale oplossingen die hun strategie ondersteunen. Voor Independer maken we bijvoorbeeld een chatbot, waarbij klanten een verzekering kunnen afsluiten. We ondersteunen Pepsi op het gebied van sociale media en bij de lancering van nieuwe producten. Vanaf de eerste dag wilden we niet de grootste of beste worden, maar themost preferred. Om dat te bereiken, is een goede relatie met mensen noodzakelijk. We willen dat alle mensen met wie wij samenwerken het beste uit zichzelf halen. Als dat het geval is, dan zijn wij tevreden.''

Obstakel

"Ik was niet de beste leerling van het Peter Stuyvesant. Ik was druk en snel afgeleid in die klassen met dertig leerlingen en een temperatuur van dertig graden. Ik leidde ook anderen af. Vooral mijn biologieleraar was streng voor mij, maar achteraf begrijp ik dat hij mij stimuleerde om beter mijn best te doen. In het laatste jaar haalde ik opeens een 6,2 voor biologie, één van de hoogste cijfers van de school. Mijn leraar zei tegen klasgenoten dat ze een voorbeeld aan mij moesten nemen. Ik ging meer om met goed presterende klasgenoten en ging huiswerk cursussen geven, waar wel vijftien jongeren aan meededen. Mijn andere cijfers werden ook beter. Tegenwoordig weet ik dat iedereen een andere manier van leren heeft. Ik kon de stof goed onthouden, omdat ik het met anderen kon delen. Leren werd zelfs leuk en hoorde ik opeens bij de 8-plussers.''

Inspiratie

"Mijn hart ligt bij educatie. In mijn ervaring proberen veel leraren vooral een machine draaiende te houden. Ze willen kennis als het ware in leerlingen proppen, maar zoeken niet uit wat het beste werkt voor een leerling. Ze vragen zich niet af hoe ze leerlingen kunnen inspireren en ondersteunen in hun ontwikkeling. Ik denk trouwens dat veel docenten ook worstelen met hun eigen leven en dan is het moeilijk om een ander te helpen om hogerop te komen. In het onderwijs leren we eigenlijk dat je een boom beter om kunt hakken door harder of sneller te slaan. We vergeten dat het veel efficiënter en effectiever is om de tijd te nemen en je machete scherper te maken. Die machete zijn wij zelf, de mensen. We kunnen kinderen beter leren hoe ze zelf in elkaar zitten en hoe ze hun creativiteit kunnen gebruiken. Ik wil een rol spelen in het helpen van mensen om goede keuzes te maken voor een betere toekomst.''

Helpen

"Een goede vriend heeft de spierziekte ALS. Hij kan nog maar weinig, terwijl hij me een aantal jaren geleden nog hielp met verhuizen. Het is triest, maar ik zie ook hoe technologie de afgelopen jaren zijn leven heeft verbeterd. Hij whatsappt supersnel door te knipperen met zijn ogen, terwijl hij vroeger een voor een de letters zou moeten selecteren met een pen. Ik denk dat we met technologie het leven van veel mensen kunnen verbeteren. Ik heb het daar ook vaak over met mijn vriendin, die als arts werkt op een afdeling voor neurorevalidatie. Als ze om half acht thuis komt van haar werk, moet ze nog twee uur aan haar administratie werken. Met technologie moet dit makkelijker kunnen, zodat ze meer tijd kan besteden aan patiënten en het verbeteren van hun gezondheid. Daarom heb ik de ambitie om die kant op te gaan. Ik ben ervan overtuigd dat doing good ook good for business is.''

Dankbaar

''Ik heb veel steun gehad van mijn ouders. Mijn moeder leerde mij om in mezelf te geloven en persoonlijk te ontwikkelen en mijn vader droeg veel technische kennis over en vond mijn algemene ontwikkeling heel belangrijk. Mijn interesse voor ondernemen begon ook bij mijn ouders. Ze verkochten medische apparatuur. Ze maakten duidelijk dat ondernemen leuk is, maar dat ik ook moest zorgen voor een diploma waar ik altijd op terug kan vallen als het ondernemen slecht gaat. Het is jammer dat niet iedereen het geluk heeft van ouders of een leraar die hen ondersteunden.''

Advies

"Ik geloof dat iedereen succesvol kan zijn als je je in de juiste omgeving bevindt en kan richten op je krachten. In een bepaalde omgeving kun je je een zero voelen en op dezelfde dag in een andere omgeving een hero. Dit heeft niets te maken met wie je bent, maar met je eigen gevoel en gedachten. Zorg dat je in een omgeving bent, waar je je krachten kan benutten en ontwikkelen. Het is ook belangrijk om verantwoordelijkheid te nemen. Het is heel makkelijk om anderen de schuld te geven, maar als je verantwoordelijkheid neemt, zit je in de driver's seat. Het betekent niet dat alle problemen je eigen schuld zijn, maar het geeft je de mogelijkheid om situaties te voorkomen en te veranderen wat je zelf wel kan veranderen. Je kunt een verschil maken.''

Login