Actualiteiten

Ocan's Spotlight: Beverly Whitfield

Ocan spotlight caribisch saba curacao Beverly WhitfieldNederland telt meer dan 150.000 inwoners met wortels in Curaçao, Aruba, Bonaire, St. Maarten, St. Eustatius en Saba. Duizenden hiervan zijn op hun eigen manier succesvol. Stichting Ocan plaatst dit jaar elk week één van hen in het licht. Deze week de Sabaanse Beverly Whitfield, werkzaam in de effectenhandel en als empowerment en raw food coach.


















Foto: Wijnand Whitfield




Auteur: Otti Thomas

"Ik heb altijd in de financiële sector gewerkt. Na de opleiding Middelbaar Administratief Onderwijs op Curaçao werkte ik voor een offshore-branche van ING op Curaçao en daarna voor de MCB waar ik vier jaar manager van de afdeling Effecten was. Nadat mijn huwelijk stuk liep, verhuisde ik naar Nederland. Ik wilde niet dat mijn zoons van zeven en acht jaar in een grote stad zouden opgroeien, dus ben ik in het dorp Grootebroek gaan wonen. Na een paar jaar werken voor lokale bedrijven, keerde ik terug naar de effectenhandel en vermogensbeheer bij een bank in Amsterdam. Inmiddels werk ik twaalf jaar bij Van Lanschot Kempen. Het is nauwkeurig en complex werk. Ik voel me er in thuis. Het is een tweede natuur geworden. Het is ook een andere wereld dan mijn werk als Empowerment en Raw Food coach.''

 

Inspiratie

"Ik krijg inspiratie van het levenspad dat ik ben ingeslagen. Jarenlang tobde ik met overgewicht. Ik zat in de dieet-rollercoaster. Ik viel af, kwam weer aan en dat ging een aantal jaren zo door. Op een maandagochtend in de trein naar mijn werk in Amsterdam had ik een gesprek met mezelf. 'Je bent een slimme vrouw, je hebt een goede baan, je hebt twee kinderen grootgebracht, je hebt een scheiding doorstaan en een nieuw succesvolle leven opgebouwd in een ander land. En jij zou je overgewicht niet de baas kunnen zijn?' Dus sloot ik me aan bij een dieetclub, schakelde een dieetcoach in en ging op zoek naar het beste dieet voor mij. Ik kwam uit bij raw food; dus ongekookt eten. Ik viel snel af, ik vond het eten heerlijk en ik voelde me beter. Ik vind dat mensen veel meer groenten en fruit in hun natuurlijke vorm zouden moeten eten. Omdat mensen geïnteresseerd raakten in mijn levensstijl, raakte ik vanzelf aan het inspireren en coachen van vrouwen door middel van online cursussen en workshops. Ik ben door raw food en mijn werk als coach eigenlijk meer mezelf geworden en heb een bredere kijk op de wereld verkregen.''

Helpen

"We hebben allemaal de kracht om bepaalde doelen te bereiken; of dat nu afvallen is of iets anders. Vooral vrouwen vergeten dat ze die kracht in zich hebben. We zetten onszelf vaak op de laatste plaats, omdat we bezig zijn met werk en de zorgen voor onze naasten. Wij cijferen onszelf weg. We moeten onszelf juist op de eerste plaats zetten, want als we voor onszelf zorgen en onze doelen nastreven, hebben we de energie en voldoening om ook anderen te helpen. Dat is wat ik vrouwen laat ontdekken. Als coach geef ik natuurlijk tips en ondersteuning, maar uiteindelijk moeten ze het zelf doen. Het begint vaak met het overwinnen van onzekerheid om die eerste stap te nemen naar verandering, want vaak hebben ze al zoveel diëten gevolgd, dat ze de lust verliezen om opnieuw te beginnen. Ik leer dames dat ze het waard zijn om in zichzelf te investeren en van zichzelf te houden. En als ze hun overgewicht hebben overwonnen, durven ze vaak verder te kijken en meer uitdagingen aan te gaan.

Obstakels

"Ik had heimwee, toen ik op mijn 13de naar St. Maarten vertrok. Ik kon drie keer per jaar tijdens school vakanties terug naar Saba, maar het afscheid op het vliegveld elke keer was een drama en het duurde een paar weken voordat de heimwee over was. Op een gegeven moment besloot ik dat het genoeg was. Ik maakte een afspraak met mezelf: Ik wist dat ik voor een betere toekomst naar de school op St. Maarten moest, maar ik wilde ook af van het verdriet als ik mijn familie moest verlaten. Het was een keerpunt! Bij mijn verhuizing naar Curaçao, drie jaar later, had ik mijn heimwee overwonnen. In 1999 vertrok ik naar Nederland met diezelfde instelling. Het is een mindset. Het was een nieuwe start en ik moest er een succes van maken, ook voor mijn jongens die het moeilijk hadden met die verhuizing.''

Dankbaar

"Mijn moeder Claudia Whitfield heeft haar hele leven op Saba gewoond, maar ze wilde meer voor mij en mijn drie zussen. Inmiddels kun je op Saba na de basisschool nog een aantal jaren verder leren, maar toen hield het op na de zesde klas. Mijn moeder besloot dat al haar kinderen moesten kunnen doorleren. Dus ik moest Saba verlaten om verder te kunnen leren. Ik ben haar heel dankbaar voor dat besluit. Mijn drie zussen wonen nu weer op Saba en zorgen voor mijn moeder, nu 86. Ik ga twee keer per jaar naar Saba toe. Ik heb ook veel te danken aan Wijnand, mijn huidige partner, met wie ik in 2009 getrouwd ben.''

Advies

"We volgen vaak een uitgestippeld pad. School, kerk, trouwen, werken. Ben je daar gelukkig mee of niet? Ik geloof namelijk dat we meer kunnen dan vaak voorgeschreven is. Meer mensen zijn zich daar bewust van. We willen ook gelukkig zijn in dit leven. Het belangrijkste is dat je je afvraagt, wat je precies wil. Alles staat of valt met je mindset. En ik ben ervan overtuigd dat elk mens de kracht in zich heeft om hun doelen te bereiken, al is dat niet voor iedereen makkelijk. Het gaat met vallen en opstaan, maar je moet wel in actie komen.''

Login